Reumatología Clínica (English Edition) Reumatología Clínica (English Edition)
Original Article
Factors contributing to disability in rheumatoid arthritis patients: An Egyptian multicenter study
Factores que contribuyen a la discapacidad en pacientes con artritis reumatoide: un estudio multicéntrico egipcio
Marwa Hammada, Mervat Eissab,, , Ghada A. Dawaa
a Rheumatology & Rehabilitation Department, Zagazig University, Zagazig, Egypt
b Rheumatology and Rehabilitation Department, Cairo University, Cairo, Egypt
Received 17 January 2018, Accepted 21 March 2018

Minimizing disability and enhancing physical function to its optimal levels is still a challenge in management of rheumatoid arthritis (RA). The aim is to identify factors leading to disability in RA.


This is a cross-sectional Egyptian multicenter study carried out on 215 RA patients attending to our inpatient and outpatient rheumatology clinics during 4 months starting from April to July 2017 who agreed to participate in the study; 170 patients were from Cairo University hospitals and 45 from Zagazig University hospitals. We recorded a number of possible risk factors including demographic, clinical, serological and therapeutic factors. The assessment of patients’ disability was done using Modified HAQ (MHAQ).


A significant positive correlation was found between MHAQ and different markers of activity in addition to age and depression score (P<0.001). Illiteracy accounted for higher MHAQ scores (P=0.001). A higher MHAQ was found in patients with ischemic heart disease (P<0.05). Patients with erosions on X-rays had significantly higher MHAQ scores. Subluxations also accounted for higher MHAQ scores (P=0.000).


Aging, illiteracy, disease activity, erosions, subluxations, depression and ischemic heart disease were all related to higher disability. Good control of disease activity which in turn reduces erosions and subluxations is mandatory. Screening for depression and proper use of anti-depressants is of great value. Proper screening and prophylaxis is recommended against ischemic heart disease by controlling modifiable risk factors like obesity, dyslipidaemia, hypertension, smoking and sedentary lifestyle.


Minimizar la discapacidad y mejorar la función física hasta sus niveles óptimos sigue siendo un desafío en el tratamiento de la artritis reumatoide (AR). El objetivo es identificar los factores que conducen a la discapacidad en la AR.


Se trata de un estudio multicéntrico egipcio de corte transversal llevado a cabo en 215 pacientes con AR que asisten a nuestras clínicas de reumatología para pacientes internados y ambulatorios durante 4 meses, desde abril a julio de 2017, que aceptaron participar en el estudio; 170 pacientes eran de hospitales de la Universidad de El Cairo y 45 de hospitales de la Universidad de Zagazig. Registramos una serie de posibles factores de riesgo que incluyen factores demográficos, clínicos, serológicos y terapéuticos. La evaluación de la discapacidad de los pacientes se realizó utilizando HAQ modificado (MHAQ).


Se encontró una correlación positiva significativa entre MHAQ y diferentes marcadores de actividad además de la puntuación de edad y depresión (p<0,001). El analfabetismo representó un puntaje MHAQ más alto (p=0,001). Se encontró un MHAQ más alto en pacientes con cardiopatía isquémica (p<0,05). Los pacientes con erosiones en los rayos X tuvieron puntajes de MHAQ significativamente más altos. Las subluxaciones también representaron puntuaciones más altas de MHAQ (p=0,000).


El envejecimiento, el analfabetismo, la actividad de la enfermedad, las erosiones, las subluxaciones, la depresión y la cardiopatía isquémica se relacionaron con una mayor discapacidad. El buen control de la actividad de la enfermedad que a su vez reduce las erosiones y las subluxaciones es obligatorio. La detección de la depresión y el uso adecuado de antidepresivos es de gran valor. Se recomienda la detección y profilaxis adecuada de la cardiopatía isquémica controlando los factores de riesgo modificables como la obesidad, la dislipidemia, la hipertensión, el tabaquismo y el estilo de vida sedentario.

Rheumatoid arthritis, Disability
Palabras clave
Artritis reumatoide, Discapacidad


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