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Available online 2 September 2022
Living with gout. Experiences, impact and challenges of the disease. Qualitative study through focus groups
Vivir con gota. Experiencias, impacto y retos de la enfermedad. Estudio cualitativo mediante grupos focales
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César Díaz-Tornéa,b,
Corresponding author
cesardiaztorne@gmail.com

Corresponding author.
, Maria Antònia Pouc, Basilio Rodríguez-Díezd, Enriqueta Pujol-Riberab,e,f
a Servicio de Reumatología, Hospital Universitari de la Santa Creu i Sant Pau, Barcelona, Spain
b Universitat Autònoma de Barcelona, Bellaterra, Cerdanyola del Vallès, Barcelona, Spain
c Equipo de Atención Primaria Encants, Institut Català de la Salut, Barcelona, Spain
d Servicio de Reumatología, Althaia-Xarxa Assistencial i Universitaria de Manresa, Manresa, Barcelona, Spain
e Fundació Institut Universitari per a la recerca a l’Atenció Primària de Salut Jordi Gol i Gurina (IDIAPJGol), Barcelona, Spain
f Gerència Territorial de Barcelona, Institut Català de la Salut, Barcelona, Spain
Received 26 October 2021. Accepted 14 March 2022
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Abstract
Objective

To delve into the experiences of people living with gout regarding its causes and triggers, recommended treatments and therapeutic measures, and the impact of living with this problem.

Subjects and methods

Descriptive qualitative study. Opinion sampling, looking for discursive variability according to sex, age, socioeconomic position and treatments. Three focus groups were made with 11, 6 and 7 people, following a pre-established script of topics. Analysis following thematic content analysis procedures.

Results

Participants were 19 men and 5 women, of different ages, socioeconomic status and treatments. Frequent comorbidities: hypertension and hypercholesterolemia. Genetics and the lack of renal elimination of urate were mentioned as causes of gout. They reported little knowledge of the causes and need more explanations about them. As triggers of the attack they identified: excess food and/or alcohol, trauma, stress or not following the treatment. Various drug treatment and expressed concern about their possible adverse effects were listed. Difficulties in adherence to the recommendations were also described. Non-pharmacological measures: rest, cold, proper footwear, walking, drinking water, and diet were also described. Chronic gout has an important impact on the daily life of patients and their families. Pain invalidates and leads to difficulties in performing daily activities. Irritations and mood swings were reported, which affect their family relationships.

Conclusions

These findings provide proposals to improve the care of people with gout. Information on its causes, the triggers of the crisis, dietary recommendations and exercise should be improved. The variability of treatments and recommendations on lifestyle should be analysed in depth.

Keywords:
Gout
Patient experiences
Qualitative research
Focus group
Resumen
Objetivo

Comprender las experiencias de personas con gota sobre sus causas y desencadenantes, tratamientos y medidas terapéuticas recomendadas e impacto de vivir con este problema.

Sujetos y métodos

Estudio cualitativo descriptivo. Muestreo opinático, buscando variabilidad discursiva según género, edad, posición socioeconómica y tratamientos. Se hicieron 3 grupos focales con 11, 6 y 7 personas, siguiendo un guion de temas preestablecido. Análisis siguiendo procedimientos del análisis de contenido temático.

Resultados

Participaron 19 varones y 5 mujeres de diferentes edades, posición socioeconómica y tratamientos. Comorbilidades frecuentes: hipertensión e hipercolesterolemia. Como causas de gota mencionaron la genética y la falta de eliminación renal del urato. Refirieron escaso conocimiento de las causas, y necesitar más explicaciones sobre las mismas. Como desencadenantes del ataque identificaron: excesos alimentarios y/o enólicos, traumatismos, estrés o no seguir el tratamiento. Enumeraron diversos tratamientos farmacológicos y expresaron preocupación por sus posibles efectos adversos. Destacaron dificultades de adherencia a las recomendaciones. También describieron medidas no farmacológicas: descanso, frío, calzado adecuado, andar, beber agua y dieta. La gota crónica tiene un impacto importante en la vida diaria de pacientes y familiares. El dolor invalida y comporta dificultades para realizar actividades cotidianas. Refirieron sentirse irritables y con cambios de humor, que repercuten en sus relaciones familiares.

Conclusiones

Estos hallazgos aportan propuestas para mejorar la atención de las personas con gota. Se recomienda mejorar la información sobre sus causas, los desencadenantes de la crisis, las recomendaciones alimentarias y el ejercicio. Las causas tras la variabilidad de recomendaciones sobre tratamientos y hábitos de vida deberían analizarse en profundidad.

Palabras clave:
Gota
Experiencias de los pacientes
Investigación cualitativa
Grupos focales

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