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Vol. 17. Issue 10.
Pages 582-587 (December 2021)
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Vol. 17. Issue 10.
Pages 582-587 (December 2021)
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Infections in systemic autoimmune diseases
Infecciones en enfermedades autoinmunes sistémicas
Sandra Andrea Consani Fernándeza,
Corresponding author

Corresponding author.
, Carolina Laura Díaz Cuñab, Lucia Fernández Reyc, Sofía Rostán Sellanesd, Gabriel Maciel Olegginie, Jorge Antonio Facal Castrof
a Profesora adjunta de Clínica Médica «3», Hospital Maciel, Udelar, Montevideo, Uruguay
b Asistente de Clínica Médica «3», Hospital Maciel, Udelar, Asistente del Departamento Básico de Medicina, Montevideo, Uruguay
c Asistente de Clínica Médica «3», Hospital Maciel, Udelar, Montevideo, Uruguay
d Residente de Clínica Médica «3», Hospital Maciel, Udelar, Montevideo, Uruguay
e Profesor agregado de Clínica Médica «1», Hospital Maciel, Udelar, Montevideo, Uruguay
f Profesor Director (Grado 5) Clínica Médica «1», Hospital Maciel, Udelar, Montevideo, Uruguay
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Tables (2)
Table 1. Population description.
Table 2. Comparison between infected and non infected patients.
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Infections are a major cause of morbidity and mortality in patients with systemic autoimmune diseases. The aim of the present study is to describe the frequency of infections in a historical cohort of the SAD polyclinic of the Maciel Hospital, according to the type of disease and treatment received.

Material and methods

An analytical, retrospective and observational study was conducted in 339 patients with SAD attended at the outpatient clinic in the period from January 1, 2012 to February 28, 2019. Infectious complications were analysed according to treatment and disease.


339 cases, median age 56, mostly female. Most cases presented SLE (30.1%) and RA (23.6%), followed by antiphospholipid syndrome (20.4%) and Sjögren's syndrome (12.1%). Hydroxychloroquine (66%), followed by corticosteroids (55.5%) were the most frequently used treatments. Thirteen point three percent received biological therapies: 46.9% of the cases presented some infectious complication, 95% were non-opportunistic. Respiratory infections were the most frequent (48.6%) followed by urinary infections (31.7%) and skin and soft tissue infections (17.6%). On comparing the infected and non-infected groups, significant differences were found in the following variables: methotrexate, mycophenolate, corticoids, biological therapies, combination of drugs, active disease, RA and cases with overlap. The use of hydroxychloroquine and sulfasalazine was associated with a lower risk of infection in patients with RA.


Infections are a frequent complication in patients with RA, due to the immune disturbances of the disease itself and prescribed treatments, mainly corticoids and biologicals. The importance of screening and infection prophylaxis before starting treatment is stressed.

Systemic autoimmune diseases
Immunosuppressive treatment

Las infecciones son una importante causa de morbimortalidad en los pacientes con enfermedades autoinmunes sistémicas. El objetivo del presente estudio es describir la frecuencia de infecciones en una cohorte histórica de la policlínica de EAS del Hospital Maciel, según tipo de enfermedad y tratamiento recibido.

Material y métodos

Se realizó un estudio analítico, retrospectivo y observacional de 339 pacientes con EAS asistidos en la consulta ambulatoria en el período comprendido entre el 1 de enero de 2012 y el 28 de febrero del 2019. Se analizaron las complicaciones infecciosas, según tratamiento y enfermedad.


Se encontraron 339 casos, mediana de edad de 56, mayoría sexo femenino. La mayoría de los casos presentaron LES (30,1%) y AR (23,6%), seguidos de síndrome antifosfolipídico (20,4%) y síndrome de Sjögren (12,1%). La hidroxicloroquina (66%), seguida de los corticoides (55,5%) fueron los tratamientos más frecuentemente utilizados. El 13,3% recibieron terapias biológicas. 46,9% de los casos presentaron alguna complicación infecciosa, 95% fueron no oportunistas. Las infecciones respiratorias fueron las más frecuentes (48,6%), seguidas de las urinarias (31,7%) y de piel y partes blandas (17,6%). Al comparar los grupos de infectados y no infectados se hallaron diferencias significativas en las siguientes variables: metotrexate, micofenolato, corticoides, terapias biológicas, combinación de fármacos, enfermedad activa, AR y casos con solapamiento. El uso de hidroxicloroquina y sulfasalazina se asoció con menor riesgo de infecciones en pacientes con AR.


Las infecciones son una complicación frecuente en los pacientes con EAS, por las alteraciones inmunitarias de la propia enfermedad y por los tratamientos indicados, fundamentalmente corticoides y biológicos. Se destaca la importancia del cribado y profilaxis de infecciones antes del inicio del tratamiento.

Palabras clave:
Enfermedades autoinmunes sistémicas
Tratamiento inmunosupresor


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