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Vol. 17. Issue 3.
Pages 132-136 (March 2021)
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Vol. 17. Issue 3.
Pages 132-136 (March 2021)
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DOI: 10.1016/j.reumae.2019.07.005
Evaluation of brain changes in systemic sclerosis (SSc) patients using two different techniques of MRI: Is it really worthy?
Evaluación de los cambios cerebrales en pacientes con esclerosis sistémica que utilizan 2 técnicas diferentes de resonancia magnética: ¿es realmente valiosa?
Rania M. Gamala, Abeer M. Ghandoura, Mohamed Zidanb, Marwa A.A. Galala,
Corresponding author

Corresponding author.
a Rheumatology, Rehabilitation and Physical Medicine Department, Assiut University Hospitals Faculty of Medicine, Assiut University, Egypt
b Radiodiagnosis Department, Assiut University Hospitals Faculty of Medicine, Assiut University, Egypt
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Tables (2)
Table 1. Demographic and clinical data in study and control groups.
Table 2. Imaging features of the study groups, comparing both MRI techniques (FLAIR/DWI) among patinets and controls.
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Systemic sclerosis (SSc) is a rare chronic multi-system autoimmune disease of unknown cause and a complex pathogenesis. The hallmark of the disease is microvascular vasculopathy which results in tissue ischemia with recurrent episodes of reperfusion. Diffusion-weighted (DW) Magnetic Resonance imaging (MRI) is an excellent tool for the detection of activity of any vascular or inflammatory lesions.


Detect brain changes in systemic sclerosis patients with asymptomatic CNS manifestations using fluid attenuation inversion recovery (FLAIR) weighted sequence and diffusion-weighted (DW) sequence MRI.


Fifteen systemic sclerosis female patients aged 27–60 years old with disease duration of 1–20 years with no CNS clinical manifestations were included. A controlled group of 14 clinically normal persons, age and sex matched. Both groups were subjected to brain MR examination at 1.5T; a FLAIR weighted sequence and a DW sequence. SPSS (version 20) was used for statistical analysis.


37 white matter hyperintense lesions (≤2 to ≥ 5mm in diameter) were detected in patient group using FLAIR weighted MRI while diffusion-weighted MRI failed to detect the same lesions. A non-significant relation (P=.259) between the presence of white matter hyperintense lesions and the severity of peripheral vascular affection of the disease was observed.


Asymptomatic central nervous system vasculopathy is detected in systemic sclerosis using FLAIR MRI, while diffusion MRI failed to detect such lesions. These findings suggest a non-inflammatory form of central nervous system microvasculopathy in SSc patients.

SSc brain finding
SSc Brain FLAIR versus Diffusion MRI

La esclerosis sistémica (SSc) es una rara enfermedad crónica autoinmune multisistémica de causa desconocida y una patogénesis compleja. El sello distintivo de la enfermedad es la vasculopatía microvascular que se traduce en isquemia tisular con episodios recurrentes de reperfusión. La resonancia magnética (RM) ponderada por difusión (DW) es una excelente herramienta para la detección de la actividad de cualquier lesión vascular o inflamatoria.


Detectar cambios cerebrales en pacientes con SSc con manifestaciones del sistema nervioso central (SNC) asintomáticas utilizando FLAIR y DW-RM.


Quince pacientes con SSc sin manifestaciones del SNC incluidos. Un grupo de 14 personas sanas estandarizadas por edad y sexo en el grupo de pacientes como grupo de control. La RM cerebral se hizo para obtener ambos grupos (pacientes y control) en 1,5T. La prueba de Chi-cuadrado y la prueba de correlación de Spearman SPSS® (versión 20) se utilizaron para el análisis estadístico.


Se detectaron 37 lesiones hiperintensas de materia blanca (≤2-≥5mm de diámetro) en el grupo de pacientes que utilizaron RM ponderada con FLAIR, mientras que la DW-RM no detectó las mismas lesiones. Se observó una relación no significativa (p=0,259) entre la presencia de lesiones hiperintensas de la materia blanca y la severidad del afecto vascular periférico de la enfermedad.


La vasculopatía del SNC asintomática se detecta en la SSc mediante la RM de FLAIR, mientras que la RM de difusión no detectó tales lesiones. Estos hallazgos sugieren una forma no inflamatoria de la microvasculopatía del SNC en pacientes con SSc.

Palabras clave:
Hallazgo cerebral de esclerosis sistémica
Resonancia magnética del cerebro de esclerosis sistémica
Resonancia magnética del cerebro de esclerosis sistémica versus difusión de la resonancia magnética


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